エンドトキシンとはなに?わかりやすく解説してみた 

こんにちは、臨床工学技士の秋元です。

本記事では、エンドトキシンとはなにかについてわかりやすく解説したいと思います。

エンドトキシンとはなに?わかりやすく解説

エンドトキシンとは、グラム陰性菌の外膜の構成成分の一つであるリポ多糖のことです。

※ リポ多糖(lipopolysaccharide)は省略して、LPSとも呼ばれています。
※ エンドトキシンはとくに細菌の破壊によって菌体外に放出されるため、日本語で(細胞)内毒素とも呼ばれています。しかし、エンドトキシンと呼ぶのが一般的です。
※ 後述しますが、毒素をもつのはエンドトキシンの中の「リピドA」といわれている部分です。

これだけではなんのことだかわからないと思うので、詳しく解説します。

グラム陰性菌とは

出典:系統看護学講座 専門基礎分野 微生物学 疾病のなりたちと回復の促進④ p16

すべての細菌はグラム染色によって、紫色に染まるグラム陽性菌と、赤色に染まるグラム陰性菌に大別されます。

グラム染色法による細菌の分類

  1. 紫色に染まる
    → グラム陽性菌
  2. 赤色に染まる
    → グラム陰性菌

これら染色の違いは、細胞壁の構造が違うためです。

そして、グラム陰性菌の外膜の構成成分の一つにリポ多糖(LPS)があり(上図参照)これがエンドトキシンと呼ばれています。

つまり「LPS=エンドトキシン」です。

リポ多糖(LPS)とは

リポ多糖(LPS)は、グラム陰性菌の外膜の構成成分の一つであり、多糖部分とリピドAから構成されています。

このLPSのなかのリピドAの部分に毒性があります。

エンドトキシンの作用

エンドトキシンの作用は以下のとおりです。

  1. 発熱作用
    → 全身的発熱の原因となります。
  2. マクロファージの活性化
  3. 補体の活性化
  4. シュワルツマン反応
  5. エンドトキシンショック

かつては透析後に発熱するということがありましたが、原因はエンドトキシンです。

しかし現在では、ET補足フィルター(Endotoxin retentive filter:ETRF)がコンソールに設置されているため、大量のエンドトキシンが患者さんに入ることはまずありません(したがって透析後にエンドトキシンが原因で発熱するということはほぼありません)。

問題となるのは、低濃度のエンドトキシンが透析のたびに流入している場合です。このとき、身体の免疫システムが刺激され、慢性炎症状態をつくりだすことがわかっています。

 

というわけで今回は以上です。

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